Maxime, Alexis, Lucie les cités d’or …

Posted on 19 novembre 2010

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Quand nous avons dit aux enfants que nous allions visiter une mine d’or, évidemment l’excitation est montée d’un cran… et ils n’ont pas manqué de commencer à en chercher (de l’or!) à la première occasion:

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Bien sûr, le petit chariot est décoratif et un garde n’a pas tardé à faire irruption pour leur dire qu’il était interdit de frapper les blocs les uns contre les autres!

C’est en 1890 que des métaux précieux furent découverts à Jinguashi, situé à une heure de Taipei environ: cuivre, argent et or! Jusqu’en 1987 (date de la fermeture définitive du site pour raisons économiques), ce sont près de 2 millions de tonnes de métaux précieux qui ont été extraites des 450 km de galeries.

En 2005, la ville a ouvert un musée gigantesque – le site lui-même – pour retracer l’histoire de ces mines, il s’agit du Gold Ecological Museum.

A l’intérieur de ce site, on peut visiter le Crown Prince Chalet, villa construite selon les critères architecturaux japonais, en prévision de la visite du fils de l’empereur (Taiwan fut japonaise de 1895 à 1945).

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Au final, cet hôte prestigieux n’a jamais séjourné dans cette résidence… Dommage… car il n’a pas pu profiter du magnifique mini golf installé dans son jardin!

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Le clou de la visite pour les enfants, c’est indéniablement l’expérience de la recherche de l’or.

Chaque chercheur se voit remettre une écuelle remplie de sable marron et il s’agit ensuite d’éliminer cailloux et sable pour ne conserver que les éléments métalliques, les plus lourds.

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Pour cela, on remplit l’écuelle d’eau et au moyen de mouvements concentriques on laisse tomber les éléments indésirables dans l’eau, tandis que les minerais se concentrent au milieu.

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Et des minerais, il y en a en effet!

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L’ensemble est ensuite versé dans une petite fiole qui permettra de garder en souvenir quelques minuscules souvenirs dorés de Jinguashi  (impossible de connaitre la proportion de cuivre, argent ou or… mais ça brille et en tout cas les enfants sont super contents!)

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Bien sûr, cette recherche se fait dans un espace aménagé qui ne ressemble en rien aux conditions de l’époque. Pour en savoir plus sur la mine, il est possible de rentrer dans le tunnel n°5:

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Mais il faut d’abord se protéger 🙂 :

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La visite est rapide, mais quelques tableaux permettent d’expliquer les conditions d’extraction et les différentes étapes du travail dans la mine:

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Nous montons ensuite vers le Gold Zen Temple, construit en 1897.

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Le temple en lui-même ne présente guère d’intérêt.

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Mais la vue depuis la haut justifie l’effort!

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Sur notre droite on peut observer la montagne en forme de théière sans poignée (si si… enfin ce sont les taïwanais qui le disent!)

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Nous redescendons vers le musée qui renferme le plus gros lingot d’or du monde (ça fait 2 records au Guinness Book en quelques jours seulement avec l’ascenseur de Taipei 101!).

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220 kg d’or pur à 99%. Maxime a bien essayé de l’emporter mais c’était trop lourd…

Il nous reste à visiter le temple que l’on aperçoit au centre de la photo du village ci dessus. Son principal intérêt réside en ses magnifiques faïences:

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De là, on aperçoit un cimetière particulièrement dense!

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Un peu plus bas, depuis un virage, nous surplombons les ruines de l’usine où les métaux étaient raffinés et fondus.

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L’heure tourne… le soleil se couche déjà, il faut enchainer avec Jiufen…

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