Un samedi derrière les barreaux…

Posted on 15 décembre 2010

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Aux grands maux les grands moyens: les enfants n’ont pas été sages, on les avait prévenus et ils ne nous ont pas cru… Mais on les a emmenés en prison!

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Et pas dans n’importe quelle prison!!

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Victoria Prison fut la première prison de Hong Kong: construite en 1841, on dit que ce bâtiment est le premier de style occidental construit en matériau durable à Hong Kong.

La prison a été occupée par les japonais pendant la seconde guerre mondiale. Elle a également été endommagée par les bombardements mais elle fut restaurée et réouverte en 1946.

Ce lieu a également servi de transit aux réfugiés vietnamiens avant leur rapatriement ou déportation.

Dès 1995, Victoria Prison et Central Police Station à laquelle elle est accolée furent déclarées monuments historiques. Là où cela se complique, c’est dans le détail de cette décision. En effet, selon les bâtiments, la préservation n’est pas la même. En gros, le poste de police doit être préservé à l’extérieur mais l’intérieur non, la prison est protégée que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur sauf pour ‘l’un des buildings, le F, qui peut être démoli!!! Visiblement cette décision étrange fait l’objet d’une polémique sans fin. Le bâtiment F a certes été construit plus tard  que les autres mais il constitue l’entrée de la prison donc sa démolition mettrait en péril l’intégrité de l’ensemble!

Entre temps, début 2006, la prison et la police ont fermé mais aucun travaux n’ont encore été entrepris. De temps en temps des ouvertures publiques sont proposées pour (apparemment) rassembler des fonds.

Ce week end, une sorte de marché de noël y était organisé, d’où la possibilité de visiter.

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C’est impressionnant de découvrir d’aussi grandes cours en plein milieu de ce quartier. Les enjeux financiers sont en effet non négligeables mais espérons que l’intérêt historique restera priortaire!

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Les barbelés sont toujours là… Les enfants ont demandé à quoi cela servait…!

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Les cellules étaient vraiment très petites (pas sûre que cela soit différent dans les nouvelles prisons…), et on peut constater à la lecture des instructions sur les murs que le lieu était ‘international’.

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De couloirs en escaliers, nous traversons la prison, vraiment grande (encore une fois, considérant son emplacement en plein centre ville et à flanc de montagne).

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3 passerelles permettent de passer de la prison à la police:

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Nous débouchons alors sur une autre cour, à l’intérieur de la police, là encore énorme!

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Le quartier de Mid-levels surplombe l’ensemble:

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Les bâtiments de la police hébergeaient pour l’occasion une expo de photos. Quelques unes dataient de 1860 et montraient un HK si différent de celui que nous connaissons aujourd’hui… Comme par exemple le front de mer à Central ou Happy Valley:

1860s Praya Central (Des Voeux Road) 

Au final, une visite intéressante mais qui aurait pu l’être encore plus s’il n’y avait pas eu ce marché à l’intérieur! Quelques indications sur le sens de la visite et l’usage des lieux traversés auraient également été utiles.

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